Acido Etanoico

Come componente organica dell’aceto, l’acido etanoico presenta caratteristiche acide nelle sue molecole, essendo i due atomi di carbonio del gruppo carbossile che trovano nella sua struttura la causa del suo gusto e dell’odore aspro. Inoltre, questo acido è anche composto da quattro molecole di idrogeno e due molecole di ossigeno.

Generalità dell’acido etanoico.

Generalità dellacido etanoico.

Solitamente l’acido etanoico si ottiene in un processo biotecnologico di fermentazione batterica dell’alcol etilico con ossigeno, facendolo diventare un prodotto naturale di elevata purezza, che si presenta sotto forma di cristalli o come un liquido incolore con un forte odore di aceto.

È anche un componente solubile in acqua, alcool, etere, glicerina, acetone, benzene, tetracloruro di carbonio e un ottimo solvente di alcuni composti organici, che a basse temperature riesce a formare cristalli simili al ghiaccio.

L’acido etanoico è ampiamente applicato nell’industria alimentare come acidificante e conservante alimentare, così come viene utilizzato nei processi chimici industriali per la produzione di anidride acetica, esteri di acetato, acetato di cellulosa, monomero di acetato di vinile, e come ingrediente nella produzione di materie plastiche, prodotti farmaceutici, insetticidi, componenti per la fotografia, o fissativo per la tintura dei tessuti.

Quali sono i rischi dell’acido etanoico?

rischio delluso di acido etanoico

Nei laboratori industriali, la manipolazione dell’acido etanoico produce vapori che possono essere esplosivi a contatto con l’aria, a causa del rilascio di idrogeno. A questo proposito, questi gas causano irritazione delle mucose oculari e respiratorie e possono anche causare lesioni cutanee come ustioni o vesciche.

Ora, se il caso è da ingestione accidentale, causa danni ulcerosi nella parte superiore dell’apparato digerente accompagnati da vomito di sangue, incapacità di urinare e uremia, come risultato dell’accumulo di sangue nei tessuti.

rischi legati allacido etilico

Inoltre, i lavoratori che sono stati esposti per anni a concentrazioni di acido etanoico possono soffrire di una presenza anomala di liquidi nelle palpebre, ipertrofia dei linfonodi, eccesso di sangue nella zona oculare, faringite o bronchite cronica, erosioni nello smalto dentale di incisivi o canini, e screpolature nella pelle del palmo più esposto al componente.

Noi usiamo comunemente l’acido etanoico in casa sotto forma di aceto per condire le insalate; e anche se abbiamo già sottolineato alcuni rischi di questo acido, il suo consumo a basse dosi può essere innocuo.

Come prevenire i rischi dell’acido etanoico.

Essendo considerato un componente pericoloso per uso industriale, l’acido etanoico deve essere stoccato in contenitori di acciaio inossidabile o di vetro, adeguatamente etichettati e collocati in aree ventilate.

Altre norme di sicurezza industriale preventiva suggeriscono l’uso di estrattori d’aria o di ventilazione generale nell’ambiente in cui il composto viene manipolato, al fine di evitare la sua concentrazione. In questo modo si evitano danni alle vie respiratorie o alle mucose del lavoratore.

In caso di fuoriuscita di acido, si consiglia di utilizzare sostanze alcaline come soda o calce, per neutralizzarne l’azione ed evitare che il prodotto venga indirizzato verso un drenaggio pubblico.

Infine, si può dire che l’acido etanoico, come componente delle formulazioni industriali, richiede un elevato grado di purezza per essere consumato dall’uomo.

Acido Etanoico
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