Acido Nitrico

Conosciuto con i suoi nomi ancestrali come acquaforte o spirito nitro, l’acido nitrico è attualmente uno dei più utilizzati a livello industriale.

Come il più importante ossido derivato dall’azoto, l’acido nitrico è un composto chimico inorganico altamente tossico.

Chiamato anche acido azotato o idrossido di nitrile, si ottiene miscelando l’ossido di azoto con l’acqua.

Scoperto nel 1648, dall’alchimista Jabir ibn Hayyan, quando bruciò una miscela di nitro, allume e solfato di rame.

Successivamente, il chimico tedesco Glauber ha migliorato la sua produzione distillando nitrato di potassio con acido solforico.

Nel 1784, Henry Cavendish stabilì che poteva essere sintetizzato facendo passare una scintilla di corrente elettrica attraverso l’aria umida.

In questo senso, l’acido nitrico è presente nell’atmosfera e nella pioggia sotto forma di piccole particelle.

In seguito al processo sviluppato dal chimico tedesco Wilhelm Ostwald nel 1902, l’acido nitrico è stato ottenuto industrialmente dalla sintesi di ammoniaca con ossigeno nell’aria per mezzo di catalizzatori al platino.

Proprietà dell’acido nitrico.

Le principali caratteristiche dell’acido nitrico

  • La sua consistenza è liquida, oleosa e incolore, anche se a volte assume un colore giallo a causa della sua decomposizione per azione della luce, per questo motivo la sua conservazione avviene in barattoli di vetro affumicato.
  • Altamente solubile in acqua formando un azeotropico che ne permette il riscaldamento.
  • A temperatura ambiente emette fumi bianchi o gialli e ad alte concentrazioni ha un forte odore irritante.
  • Si decompone riscaldando creando acqua, ossigeno e biossido di azoto.
  • È un acido molto corrosivo che attacca la maggior parte dei metalli ad eccezione del platino e dell’oro.
  • A contatto con polveri metalliche, carburi e idrogeno solforato, genera reazioni esplosive.
  • Nei metalli come l’alluminio e il cromo produce uno strato di ossido che impedisce la corrosione di altri elementi chimici.
  • Genera sali nella reazione con ossidi o sostanze basiche e, pur non essendo infiammabile, facilita la combustione sia nel legno che nella benzina.
  • Il concentrato ha un effetto nitrificante sui materiali organici, mentre il diluito li ossida.
  • Reagisce violentemente con sostanze come acetone, acido acetico, alcoli e trementina, causando il rischio di incendio o la formazione di gas tossici.

Applicazioni dell’acido nitrico.

Applicazioni per lacido nitrico

L’acido nitrico è utilizzato nell’area industriale, ma allo stesso modo, nei settori chimico e sanitario, è incluso in diversi processi:

  • Nella produzione di fertilizzanti azotati da parte dell’industria dei fertilizzanti.
  • Come nitrocomposito nella produzione di coloranti artificiali per l’industria fotografica.
  • Utilizzato per la produzione di esplosivi come TNT, dinamite e polvere di cotone o nitrocellulosa.
  • E’ un componente chimico utilizzato dall’industria dei prodotti per la pulizia, per tubi e scarichi.
  • Il settore gioielleria lo utilizza nell’incisione dei metalli e nella verifica dell’oro e del platino.
  • Fa parte del processo di ottenimento dell’acido adipico per la confezione di speciali fibre sintetiche, nylon e parti auto in plastica.
  • I poliuretani sono utilizzati per produrre schiume, vernici e sigillanti per superfici.
  • Insieme ad altri acidi viene utilizzato nella fase di neutralizzazione durante il trattamento delle acque reflue.
  • Ampiamente usato nella preparazione della nitroglicerina, come farmaco per il trattamento di malattie epatiche, angina pectoris, infarto del miocardio e insufficienze coronariche, grazie alla sua potente azione vasodilatatrice.
  • Costituisce un ingrediente nell’elaborazione di argomenti dermatologici per il trattamento di verruche o papillomi.
  • La medicina veterinaria ha sfruttato le sue proprietà diuretiche e antisettiche nel trattamento delle malattie animali.

Normalmente, la vendita commerciale di acido nitrico avviene solitamente in basse concentrazioni fino al 68%, ma la sua massima condensazione è nota come acido nitrico fumante.

Effetti dell’acido nitrico sulla salute.

Effetti sulla salute dellacido nitrico

Nonostante i vari benefici dell’acido nitrico, sotto forma liquida o di vapore, rappresenta una componente pericolosa che può causare effetti nocivi per la salute:

  • Essere una sostanza corrosiva è irritante per gli occhi, provoca lacrime, erosione della cornea e persino la cecità.
  • Provoca gravi ulcerazioni e ustioni nelle membrane o nei tessuti come la bocca, la gola, l’esofago, lo stomaco e l’erosione dentale.
  • In forma ritardata può causare danni alle vie respiratorie, nonché edema polmonare, bronchite e polmonite.
  • Porta allo sviluppo di un impulso rapido e debole, dilatando il cuore e causando anche la morte per collasso circolatorio.
  • I vapori di acido nitrico contengono tracce di metalli che sono stati collegati al cancro della laringe.
  • A contatto con la pelle, può causare un colore giallastro nell’epidermide, dermatiti e gravi ustioni.
  • Pertanto, è estremamente importante che tutti coloro che entrano in contatto con questo composto adottino le misure preventive e le procedure stabilite dalle norme di sicurezza industriale, evitando così che un incidente diventi una tragedia.
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